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All was quiet

September 28, 2012

Empty road on Yom Kippur 1 | ガラガラの道路、ヨム・キプール1, RICOH CX5

Empty road on Yom Kippur 2 | ガラガラの道路、ヨム・キプール2, RICOH CX5

This past Wednesday was Yom Kippur, otherwise known as the Day of Atonement of the Jewish religion. For 25 hours beginning at sundown the day before, it is a day of fasting, prayers, and reflection. It is the quietest day of the year in Israel (well the Jewish areas anyway) as all businesses are closed, traffic is nearly non-existent, and even most television and radio stations go off the air.

We took a walk in the morning around the kibbutz and then out to the main road because I wanted to see if it was indeed completely empty. (If so I wanted to be totally typical and take a photo of myself lying down on it🙂 )

As we walked we could actually feel the quiet. The stillness. We live in a relatively quiet place to begin with compared to cities or even small towns in Israel. We also live in a very secular area full of kibbutzim where people fasting are most likely the minority, but there was a distinct difference in the air. While looking at the same line of apartments and landscape as we do every day, the scenery was still the same but it strangely felt different.

According to this article on The Times of Israel, more than 99% of Israelis refrain from driving on Yom Kippur, resulting in a significant drop in air pollution.

The following day at work I learned one of the kibbutz members passed away on Yom Kippur. Since Jewish tradition requires burial to take place as soon as possible, most likely on the same day as the death, I asked my boss if the funeral was on Yom Kippur. The answer was no, the service had to be delayed due to the holiday. My boss was also surprised when I told her about our Yom Kippur fiasco two years ago when our friends’ cat nearly died if it weren’t for their vet who agreed to take care of it despite it being Yom Kippur. She couldn’t believe that the vet even picked up his phone and opened up his clinic for our friends.

Meanwhile certain parts of hospitals remain open during Yom Kippur, the emergency ward for obvious reasons, and also the maternity ward. While funeral services can be delayed, a birth… well, you can’t really postpone a birth even if you wanted to.

Have a great weekend my friends.

今週の水曜日はヨム・キプールでした。
ヨム・キプールはユダヤ教の贖罪の日。
前日の日没から25時間の間、断食、お祈り、そして自分と向き合う日です。
また企業や店舗は全て閉まり、運転する人もほとんどいなく、
ほとんどのテレビ・ラジオ局も放送を停止するため
イスラエルで一年を通して最も静かな日と言えるでしょう。

ヨム・キプールの朝、キブツの周りを散歩し、最後に幹線道路へ向かいました。
なぜならば本当にガラガラであるかを確かめたかったのと、もし実際そうであれば、
すごいありきたりだけど道路の真ん中で寝転んでいる自分の姿を写真におさめたかったんです 笑

歩いていると、静けさを肌で感じることができました。
もともと私たちはイスラエル国内の都市や小さな町に比べても静かな場所に住んでいます。
また私たちが住む地域は大半がセキュラー(宗教的ではない)で、
恐らく断食をしている人は少数派だと思いますが、それでも空気が確実に違いました。
目の前の景色はいつもみているものと一緒だけど、不思議と違う場所のようでした。

The Times of Israelこの記事によると、99%以上のイスラエル人が
ヨム・キプールには運転を避けるそうで、その結果一日だけ空気汚染が確実に減少するそうです。

翌日職場でキブツの住人がヨム・キプールに亡くなったと知りました。
ユダヤ教では埋葬はなるべく早く、ほとんどが亡くなった日と同じ日にするとされているので
お葬式はヨム・キプールに行われたのかと聞くと一日延期されたとのことでした。
二年前のヨム・キプールに、私たちの友人カップルの猫が死にかけたこと、
そして獣医がヨム・キプールにも関わらずクリニックを開けてくれ猫をみてくれたおかげで
助かった大事件のことを上司に話すと
彼女は獣医が電話にでたこと、そして検診してくれたことにとても驚いていました。

でも病院の限られた棟はヨム・キプールでも営業しています。
緊急棟はもちろんのこと、あと産科も開いているそうです。
だってそうですよね、お葬式は延期できるとしても
赤ちゃんが生まれたい時はどうやったって「もう一日待ってね」というわけにはいきませんもんね 笑

では皆様良い週末を!

Much love,
Kaori

3 Comments leave one →
  1. praisethelorne permalink
    September 28, 2012 10:31 pm

    Nu, where is the picture of you?

    • September 28, 2012 10:53 pm

      Ooh, you are becoming so Israeli. (I’ve become fond of the nu myself.)

      I did want to post the cheesy photo of myself lying on the pavement… but I was wearing crappy workout clothes! I couldn’t possibly expose myself like that.🙂

      • praisethelorne permalink
        September 29, 2012 5:01 pm

        Tease.

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