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30 June 2012 (Paris)

June 30, 2012

Paris
Copyright by Moyan Brenn

To be totally honest, Paris was never too high on my list of places I wanted to visit.

I was there once as a child with my family about 25 years ago.
We were visiting Germany, Switzerland, and France,
and some of my memories of Paris consist of gray skies,
a mediocre creme brulee (my mom made it better),
and seeing the Mona Lisa behind rows of tourists and thick glass.
But the one memory that stands out above all is when
we had a problem with our visas and were stopped at the border.
I don’t remember the details but the people we had to deal with there and
our embassy (I think) the next day were a sharp contrast
to the happy, friendly locals we met in the other two countries.
It didn’t leave me with much desire to go back any time soon.

Also, when I hear something like “the number one tourist destination of the world”,
I tend to disregard the place immediately.
I’m aware this kind of snobbery has probably made me miss out on a few things in life.

But an opportunity has presented itself and I will be flying to France tomorrow.
I am meeting up with an old friend from Tokyo and we will be spending half the time in Paris,
the other half in Provence.

I am so happy my friend has prompted me to look in to a place
I never considered visiting because… what can I say?
The more research I have done about Paris the more excited I have become.
I’m looking forward to taking a lot of walks, people watching,
going to dance classes (danse orientale or danse africaine), hitting the soldes,
and treasure hunting in second hand stores and flea markets.
I’m excited to have found a room in a real Parisian’s flat through Airbnb.
I will take advantage of the fact that I obviously look like a tourist
and point my camera at every opportunity, something I have become
more and more hesitant here in Israel the longer I have been here.
And above all, I hope to eat and drink well!

Any other suggestions my friends? See you over there!

正直なところ、パリには今まで特に訪れてみたいと思うことはなかった。

過去に訪れたのは約25年前家族旅行で行った時。
当時ドイツ、スイス、フランスの三か国への旅だったのだがパリの思い出と言えば曇り空と、
大しておいしくなかったクレム・ブリュレ(お母さんが作るもののほうがよっぽどおいしかった)と、
大勢の観光客にまみれながら一生懸命背伸びしてみた分厚いガラスの向こうのモナ・リサ。
でも何より印象が強かったのはビザに何らかの問題があり国境で止められた時のこと。
その時と翌日一日中過ごした大使館で対応を受けた人達がみな
他の二国の親切でフレンドリーな現地の人達とは正反対だったこと。
とてもまたいつか訪れたいな、と願う気にはならなかった。

また、「世界で最も観光客が多い場所」のようなことを聞くと、
私はすぐに訪れたい場所のリストから削除したくなる。
このような態度は多分人生で損することにもつながることは良くわかっているのだが、、

でも東京に住んでいる友達の誘いがきっかけで明日からフランスへ行くことになった。
現地で合流し、滞在の半分はパリ、もう半分はプロヴァンスへ向かう。

このきっかけのおかげで今まであまり興味のなかったパリのことを色々調べ出したら、、、
調べれば調べるほどわくわくしてきた。
街中をできるだけ歩いて回り、たっぶり人間ウォッチングをして、
ダンスクラスに行き(ベリーとアフリカン)、セールをみて、
古着屋さんや蚤の市で宝物探しをしたい。
Airbnbというサイトを通してみつけたパリジャンが住むフラット内の部屋に滞在するのも楽しみ。
また、明らかに観光客にみえることを武器にできるだけたくさんの写真を撮ろうと思う。
イスラエルでの時間が長くなればなるほど写真を撮るのがおっくうになってきてしまったのだ。
そして何よりも食べるのと飲むのが楽しみ!

他に何かお勧めありますか?
ではあちらでお会いしましょう!

Much love,
Kaori

2 Comments leave one →
  1. July 2, 2012 6:32 pm

    Have a Mille Feuille and some Macarons from a local patisserie! Aside from that I don’t know the city well enough to recommend anything special…you can’t go wrong in Paris though, I reckon.
    Amuse-toi😉

    • July 3, 2012 8:36 am

      Umm mille feuille, I forgot about that. Thanks for the reminder🙂

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