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25 June 2012 (How to pronounce my name in…)

June 25, 2012

While typing emails to a few French guys I worked with four years ago I found myself wondering,

“How did they pronounce my name?”

Because here in Israel, people pronounce my name in a way that I can’t quite duplicate myself. Believe me, there is nothing sillier than not being able to pronounce your own name.

Every time someone asks what my name is here in Israel, I have a moment of hesitation before I do my best to imitate the way Israelis say my name. But it comes out sounding wrong every time, me trying to pronounce my name like it’s a foreign word.

In the United States, someone gave me a bit of an epiphany about my own name when she told me this:

“Oh, so your name is basically pronounced like a ‘cowrie’ bead.”

“A what?” I asked back.

A “cowrie” bead or shell, I learned, is a type of shell the woman and I saw plenty of on jewelry and accessories in the African dance classes we participated in together. Ever since then, any time a native English speaker had a problem pronouncing or remembering my name, I would say, “Like a cowrie bead. Say COW, like the animal, then stick REE to it.”

(While this version is the closest to my name pronounced in my native Japanese, it’s not quite the same.)

I still can’t recall how my French friends interpreted and pronounced my name… I’m sure it’s something I can’t duplicate!

先日数年前一緒に仕事をしたフランス人数人にメールを打っていた時ふと頭に浮かんだのは:

「彼らは私の名前をどう発音してたっけ?」

なぜならイスラエル人の私の名前の発音の仕方は私が決して真似できないような発音。
自分の名前を発音できないことほど恥ずかしいことはありません。

ここイスラエルで名前を聞かれるたび、私は一瞬ためらいます。
イスラエル人の私の名前の言い方をできるだけ真似するのですが、
毎回まるで外国語を発音しているかのように自分の名前を言うようになってしまうのです。

アメリカである時ある女性が「なるほど!」と思うことを私に言いました。

「ああ、なるほど、あなたの名前はcowrieビーズと同じ発音ね。」

「え、何?」と私は思わず聞き返してしまいました。

その時わかったのは「cowrie」ビーズは私とその女性が参加していた
アフリカンダンスのクラスの参加者の多くがアクセサリーとして着用していたもの。
それ以来、アメリカ人で私の名前の発音に苦労している人がいると、
「Cowrieビーズと同じ発音だよ。COW(牛)にREE(リー)をつけるだけ。」
と説明するようになりました。

(この発音は今まで聞いたアメリカ人の発音の仕方の中で本来の「かおり」に一番近い発音です。)

フランス人の友人達が私の名前をどうやって発音したかは思い出せないのですが、、、
恐らく私が発音不可能のような仕方なのでしょう!

Much love,
Kaori

2 Comments leave one →
  1. praisethelorne permalink
    July 2, 2012 10:03 am

    Today a woman at the bank pronounced my name wrongly, as Lor-en. I’m used to it since I arrived 2 weeks ago, but today was the first time I corrected someone. It’s Lorne.

    • July 3, 2012 8:35 am

      Welcome to Israel Lorne, and good for you for correcting that person!

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