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12 June 2012 (Ze ve Ze)

June 12, 2012

“Too many people rely on ze ve ze,” my boss said to me today.
“And their Hebrew suffers as a result!” she lamented.

Ze means “this” or “that” in Hebrew. (Ve means “and”.)I immediately understood what she was talking about and told her that often with my mom, we too would resort to talking that way. “Can you get me… that?” “Oh…yes…you’re talking about that.” Because we can communicate with each other that way, and we know what the other person is talking about without them actually having to say the actual word. And of course telling each other every time that we need to stop, that it’s not good for our Japanese.

“But in Israel everyone is like family, so they use the ze ve ze with anyone, even strangers sometimes, and then get frustrated when you don’t know what they’re talking about!” replied my boss.

This is an instance where my looking obviously foreign and rarely getting the “family” treatment works positively. I wouldn’t know what to do if I had to deal with trying to understand what someone’s ze means on top of trying to understand their Hebrew!

And I guess it’s universal that sometimes it’s too much effort to say the actual word and one simply wants to say, “you know, that,” instead. But it differs in each culture to whom you will actually use it with.

「イスラエルではゼ・ヴェ・ゼに頼る人が多過ぎるわ、」と今日上司が言いました。

「その結果ヘブライ語のレベルが落ちてるのよ!」と彼女は嘆きました。

とはヘブライ語で「これ」とか「あれ」を意味します。
ヴェは「と」を意味します。)
私は上司の言っていることにすぐにピンときて、
そうそう、私もお母さんとそのような話し方を良くしてしまう、と言いました。
「ねえねえ、あれ取ってくれる?」
「うん、、そう、、、あのことね。」など。
家族だとこのように実際の言葉を言わなくても
以心伝心で相手が言おうとしていることがわかってしまう。
このような話し方をするたびに、ダメだね〜、やめなきゃね〜、などと言いながら
ついつい、またしてしまう。

それに対して上司は、
「でもイスラエルではみんなが家族みたいだから、
そんなに知り合いでもない人でもゼ・ヴェ・ゼを使うのよ。
で何のことを話してるのかわからないでいるとキレる人もいるの!」と。

これを聞いて自分が明らかに外国人にみえ、
イスラエル人に「家族」扱いされることがほとんどないことにありがたみを感じました。
ただでさえヘブライ語の意味を理解するのに苦労するのに、
その上話してる人のの意味も理解しなくてはいけなかったら
なおさら頭は混乱するでしょうから!

それにしても面倒臭さとか楽さの余り、
実際の言葉を言わず「あれ」「これ」にたまに頼ってしまうことは
世界的に通じるものなのでしょうか。
それぞれの文化によって誰に対して「あれ」「これ」を使うのが異なるとしても。

Much love,
Kaori

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