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18 April 2012 (Always 5 minutes late)

April 18, 2012

The phone at work rang at five minutes to 2pm, when the laundry closes for the public. My boss rolled her eyes and said, “We all know who that is,” and went to pick up the phone.

She was referring to a woman who always calls 5 minutes to 2pm every week to say that she is leaving her apartment now, so can we please stay open a few extra minutes for her.

I have gotten used to this phone call by now having worked here since last July. But one of my boss’s friends who occasionally helps us out was there that day and was outraged when she heard about the woman. “That is absolutely ridiculous!” she cried out. “You have to put a stop to it. The woman doesn’t even work! Why can’t she come to the laundry before 2?? Why do you guys have to keep the place open an extra 5 minutes just for her??”

We of course, already knew this woman doesn’t work. My co-workers have this discussion every time she rings. But rolling of the eyes was about as far as things got up until now. Today was different.

My boss’s friend kept on urging my boss and her brother (who also works here) to do something about it, that they couldn’t continue letting her do this. The woman needed be to be told how much mafria (trouble) she was causing us every week!

So when the woman showed up my boss’s brother went and told her just that. The next day the woman came in to our backroom (after 2pm, of course) where we were still working and apologized to my boss, but that she didn’t understand what all the fuss was about. So my boss repeated what her brother told the woman the day before, and that enough was enough, we were no longer making special exceptions for her. The woman just stood there and didn’t say a thing, and after what felt like a very long awkward silence, she simply walked out.

I wonder what will happen next week? Will the woman change her habits or have my boss’s and her brother’s words fallen on deaf ears?

Now, after hearing this story, I think the common response will be similar to my boss’s friend who thought the woman as being ridiculous. You have all day to come to the laundry. Why are you always 5 minutes late?

The thing that made me feel a bit sympathetic towards the woman was how my boss and her co-workers allowed her to do this every week for years. You can’t blame the woman for thinking it’s okay if they’ve let her do it for so long, no?

The real test will be next week, when the woman comes to drop off her weekly laundry again. Or perhaps she was so humiliated that she will get her own washing machine?? Only time will tell!

P.S. It really was incredible how my co-workers never told this woman anything for years… I thought a typical Israeli is known for never keeping their thoughts to themselves, good or bad!

あと5分でクリーニング受付終了の午後2時という時に、職場の電話が鳴りました。
「誰かはみんな知ってのとおりよね、」と飽きれた表情をしながら電話に向かう上司。

そう、毎週週一回、2時の5分前に電話してくる女性がいるんです。
毎回、今家を出るから数分だけ余分に受付をオープンにしておいてくれないかと。

私はもう去年の7月からここで働いているので、この週一回の電話には慣れっこ。
でもその日は時々手伝ってくれる上司の友人がいました。
彼女はその女性の事情を聞くと信じられない様子。
「そんなばかな話はないわ!彼女は働いてもいないのよ!
なんで一日中あるのに彼女は2時前にここに来れないの?
彼女のためだけに5分余計にオープンにすることないわ!」

私たちはもちろん、この女性が働いてないことは知っています。
彼女が電話をかけてくるたび、私の仕事仲間は同じ会話をしてきました。
でも飽きれた表情や愚痴を言うだけでとどまっていた。
しかしその日は違いました。

上司の友達は上司と彼女の弟(彼もここで働いている)を説得し続けました。
このままではいけないと。
女性はどんなに私たちにマフリーア(迷惑)をかけているのか知らされるべきだ、と。

そして女性が受付に来た時、上司の弟はその通り言い、
今後もう電話をかけてこないでくれ、迷惑なんだとと言いました。
次の日女性は私たちが作業をしていた奥の部屋に来て(もちろん2時過ぎに)
まず謝ったのはいいけど、その後、
なんであんなことを言われなくてはいけないのかわからない、と言いました。

私の上司は彼女の弟が前日言ったことを繰り返し、もういい加減にしてください、
あなたを特別扱いするのはもうたくさんです、と言いました。
女性は何も言わず、とても長〜く感じたぎこちない沈黙の後、
部屋から出て行きました。

さて、来週はどうなることでしょう。
彼女は果たして2時前にくるのでしょうか。
それとも私の上司と彼女の弟が言ったことは全く効果なしなのでしょうか。

この話を聞いたら、一般的な反応は恐らく上司の友人のように
女性が信じられないという反応だと思います。
だって一日中あるんだし。なんで毎回5分遅刻するの??

私がちょっぴり女性に対して同情してしまうのは、
上司と仕事仲間が毎週、何年間にも渡って、この女性の行為に対して何も言ってこなかったこと。
女性が同じ行動を繰り返したことには仕事仲間達にもちょっと責任があるんです。

来週はどうなることやら?
それとも女性は恥ずかしさと気まずさのあまり自分の洗濯機を買い、二度と来なかったりして?
来週までのお楽しみ。

追伸:仕事仲間が何年間もこの女性に対して何も言わなかったのは本当に信じられないこと。
なぜならば一般的なイスラエル人は思ったことをすぐ口に出すことで知られてるからです。
それが良いことでも悪いことでも!

Much love,
Kaori

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