Skip to content

28 March 2012 (My dental journey)

March 28, 2012

Going to the dentist was never something I looked forward to back in Japan. (Is it ever for anyone??) And most definitely a place I would avoid as much as possible in any foreign country if I could. But a filling fell out a week or so ago when I was eating a piece of toffee, and I’ve already learned the hard way that you don’t want to leave a dental problem unattended.

Things would have been much worse if I had to find a trustworthy dentist from scratch but thank goodness I didn’t have to worry about that, since the dentist Yuval has been going to since he was a child still opens up his clinic in the kibbutz every Wednesday. Yuval’s whole family has been going to this guy, so that alone put me at ease.

It’s been many hours since my appointment this morning and other than a slight discomfort from the new filling and the faint numbness still left over from the anesthesia, I’m fine. But as the dentist and his assistant were working on me I thought to myself, wow, I actually have a filling in my mouth from Israel now.

It made me think of all the dentists I’ve visited since I was a child:

the one in Michigan that always let me choose a toy from a bucket and gave me sugar free candies at the end of an appointment;

the clinic right near the train station in a suburban neighborhood of Tokyo where my family lived when I was in high school (and the place where I learned I should have not neglected the toothache I ignored for too long);

the one in the Financial District of San Francisco that smelled like the diner downstairs and where I took advantage of my first (and turned out to be my last) dental benefits in the U.S and got my first crown;

and the super new and modern one that was situated just minutes from my office in Tokyo that had a flat screen TV facing the street for some reason (and not for the patients waiting in the lobby to see).

And now, a small dental clinic in a kibbutz in Israel, where, now that I think about it, was the most visually appealing of all the dental clinics I’ve visited over the years, with its tall ceiling, a wall painted in a calming light green and another wall full of windows allowing plenty of natural light in to the clinic. The bad but familiar pop music on the radio strangely put me at ease too.

The various dental work I’ve received over the years may not exactly be a nostalgic photo album, but it certainly tells some history about me.

歯医者さんはできれば避けたい場所。
(逆に歯医者さんに行くのを心から楽しみにしている人って存在するのでしょうか??)
日本にいた時もそうだったし、海外ならなおさら。
でも一週間ほど前にキャラメルを食べていたら、ポロっと詰め物がとれちゃったんです。
過去の痛い経験から歯の問題は放っておいてはいけないとわかっていたので
ここイスラエルで歯医者に行くことになってしまいました。

評判の良い歯医者さんをゼロから探すとなればなおさら大変だったと思いますが
その心配はありませんでした。
ユバルが子供の時から通っている歯医者さんが、
いまだに毎週水曜日だけキブツ内にあるクリニックを営業しているんです。
ユバルの家族はほとんど皆この歯医者さんに通っているので、
これだけでもたいぶ精神的に楽になりました。

今朝のアポイントメントから何時間ももうたっていますが、
新しい詰め物のちょっとした居心地悪さ以外、全然平気。
でも今日歯医者さんと彼のアシスタントさんに治療してもらっている最中、
ふと思ったのが、私の口の中にイスラエルの詰め物が仲間入りしたんだ、
ということ。

この思いから、今までお世話になってきた様々な歯医者さんを思い出しました。

家族がアメリカのミシガン州に住んでいた時の歯医者さん。
毎回ちょっとしたおもちゃを箱の中から選ばせてくれて、
受付のお姉さんはいつもシュガーフリーの飴をくれた。

私が高校生の時にお世話になった駅前の歯医者さん。
ここの痛い経験から、歯がちょっとでも痛くなったら
我慢しないですぐに歯医者さんに行く習慣がつきました。

サンフランシスコのビジネス街にあった歯医者さん。
下の階のレストランのにおいが隅から隅まで行き渡っていました。
ここではアメリカで最初で最後となる社員としての待遇を利用し、
保険なしではとんでもない高額になる歯冠をつけてもらいました。

東京の職場から数分の場所にあった歯医者さん。
新しく何もかもがピカピカで最新でした。
そしてなぜか薄型テレビが入り口のすぐ隣にあって、
通りすがりの人はみれるけど受付で待っている患者さんはみれないという不思議な設定。

そして今日加わったのがイスラエルのキブツ内にある小さな歯医者さん。
思ってみれば、今までに行った歯医者さんの中で一番見た目と雰囲気が良い場所だったかも。
天井は高いし、四面ある壁のうち一面は落ち着きのあるグリーン色、
もう一面は全て窓。日光がたくさんはいって、明るかった。
ラジオから流れていた決していいとは言えないけど聞き慣れたポップミュージックも
なぜかリラックスさせてくれた。

今までお世話になってきた歯医者さんの思い出は懐かしい写真の詰まったアルバムからは
かけ離れてるかもしれないけど、私の歴史が違う観点からみれる。

Much love,
Kaori

No comments yet

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: