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20 March 2012 (Dust and Masks)

March 20, 2012

A thick, stubborn cloud of dust has been engulfing our area for the last two days or so. The photo above was taken today, which was a bit better than yesterday, when I couldn’t see the mountains in the distance.

My boss told me that when she went to the nearby town to go to the bank yesterday, she saw many people wearing masks.

“Wearing masks?! Like Japan!” I couldn’t help replying.

Bidiyouk (exactly),” my boss replied.

This actually wasn’t our first conversation about mask wearing in Japan. When her husband was getting a ride along with two sick people to the hospital the other day, she told him to get a mask at the kibbutz dentist’s office so that he could protect himself “like Japanese people do”. In numerous documentaries she’s seen about Japan after the earthquake, she’s always commented about the masks so commonly worn by the people. She knows by now after me explaining to her so many times that the masks are not just because of radiation. That masks have always been worn by the Japanese to prevent others from getting sick and vice versa, but more commonly because of severe allergies during pollen season. She no longer sees it as a negative thing like she used to.

I remember even when I was living in Tokyo, many of the foreign clients I worked with always seemed to get a bit of a culture shock from the sight of people wearing masks in public. To the Japanese it’s the norm, even a courtesy to others in a way. But to some foreigners it seemed even a bit offensive to them.

This is why I was a bit shocked to hear that masks were being worn by locals here in Israel. It made me feel like I was home in a strange way.

Yuval thought the dust is coming from Saudi Arabia while my boss thought it came from Turkey. If from Saudi Arabia, do the Muslims consider it holy dust?

I can’t help but remember the “yellow dust” we used to get in Tokyo almost every year from China. In my memory it always came around May. I wonder if it will appear again this year?

ここ二日間ほど、分厚い頑固なホコリの雲がこの地域を覆っています。
上の写真は今日撮ったもので視界はまだましでしたが、
昨日は山も何もみえないくらいホコリがひどかったのです。

私の上司が昨日銀行に行くために近くの町にでかけたら、多くの人がマスクをしていたそうです。

「マスク?まるで日本みたい!」と私は言わずにいられませんでした。

ビディユーク(その通り)」とうなずく上司。

日本のマスクをする習慣について私と上司が話すのは今回が初めてではありません。
先日彼女の旦那さんが病院へ行くため知り合いの車に乗っけてもらったのですが、
他に風邪を引いた人が二人同じ車に乗ることに。
その際上司は旦那さんに車の中でしてもらうよう、
キブツの歯医者さんからマスクをもらってきました。

去年の大震災以来、テレビで日本が取り上げられるのをみる度彼女はいつも
多くの人がマスクをしていることが気になるようで私に聞いてきました。
そして毎回私が日本人がマスクをするのは放射能だけのためでもなく、
最近始まったことでもなく、もともと周囲の人に気遣って、もしくは感染防止のために、
そして何より花粉症の時期のために、ずっと前から日本にあった習慣だったことを説明してきたので、
今では上司はマスクをすることをネガティブなこととしてみなくなったようです。

東京に住んでいた時、仕事を一緒にした海外のクライアントの中にも
公でマスクをする日本人をみてちょっとしたカルチャーショックを受ける人は
少なくありませんでした。
日本人にとっては当たり前なこと、場合によっては心遣い、親切なことが、
外国人の中には不快に感じているような人もいたのでした。

なので、今日上司から近くの町でマスクをしている人を
たくさんみかけたと聞いてちょっとびっくりしたんです。
意外なところでイスラエルが一瞬母国に近づきました 笑

このホコリ、ユバルはサウジアラビアから来たものだと思っていたそうですが、
上司はトルコからと言っていました。
もしサウジアラビアから来たのなら、イスラム教の人にとっては聖なるホコリなのでしょうか?

このホコリから、東京に住んでいた時の黄砂を思い出さずにはいられませんでした。
私の記憶からだと確か五月頃いつも来たような、、、今年も吹いてくるのでしょうか?

Much love,
Kaori

4 Comments leave one →
  1. March 21, 2012 1:22 pm

    If she succeeds in getting her husband to wear a mask, update me on how she did it! I’ve been trying to convince Shlomo for years to wear a mask for his severe allergies, and especially when there’s dust in the air. My coworkers call the dust אובך, which I think means something like “haze,” and they also said it’s from Saudi Arabia.

    The only time masks in Japan bugged me was when male coworkers wore them when they were too lazy to shave🙂

    • March 22, 2012 6:19 am

      I’m not sure if my boss succeeded, but I know she was really persistent about it🙂 But then again that doesn’t work on husbands, does it?

      And I can’t believe some of your male coworkers wore masks when they were too lazy to shave! Luckily none of my male coworkers ever did that. Yuval looked at your comment and said, “Why didn’t I think of that when I worked in Japan?” Of course!

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