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17 January 2012 (Fear and Anticipation)

January 17, 2012

Women belly dancing, taken August 2010 | ベリーダンスを踊る女性達、2010年8月撮影

Around the same time tomorrow, I’ll be in Eilat for a belly dance festival.

It’s finally starting to hit me a day prior, and I must say, I’m both equally excited and terrified.

I learned about the festival maybe a month ago, and did some intensive contemplating for a few days, constantly going back and forth of should I or shouldn’t I. When I finally made my decision and hit the “send” button with my registration form, I promptly forgot all about it. About the small details, at least. The overall idea of the festival permanently planted itself in my mind as a huge highlight to look forward to in what felt like a very far future at the time.

After I went to my local belly dance class this past Sunday (this is what inspired me to look for possible dance workshops and festivals in the first place) and danced my heart out, I started to grow really, really, excited. The festival was merely a few days away – in just a few days I will be immersing myself in multiple dance classes a day! Seeing various performances! Learning from teachers of various backgrounds and schools of dance! I could hardly contain myself.

But a strange thing happened in the process. I found myself composing in my head what I would say if and when I would tell someone that I’m going to this 4-day festival, to make up for what I can only describe as guilt. The need to explain myself. I was prepared to say something like, I’m going because I have the freedom right now… no children or no huge responsibilities at my job. And I may never have this kind of opportunity in my life again!

This is because there really aren’t many women my age where I live that could afford such a luxury. Most of them are in the midst of raising a few kids, struggling to make ends meet. They can’t take 4 days off from their jobs or their families.

My local Sunday belly dance class made me realize this. One day I realized there are no women my age in that class. Most of the women are about 10 years or more older than me, whose children are grown enough that they can take a dance class at 7 in the evening. Others are on the opposite side of the spectrum, about 10 years or more younger than me, who are students attending to the nearby college. No one in between.

Don’t get me wrong, I’ve met women living in Tel Aviv and Jerusalem who are my age and are still enjoying their childless lives. Back in Tokyo, I would say my friends are about 50/50, those who are married with children and those who are single or with a partner but without children. The area where I live is just more family centric.

But from tomorrow, I’m going to try to enjoy all the perks of being an odd demographic. Perhaps it is going to be a similar situation at the festival too, or I may meet people my age who are like me. But either way, hello! I’m going to a dance festival!! It’s funny I have to remind myself of that.

I must admit the silly yet inevitable fears of going to such a festival all by oneself have started to hit me. Am I going to be one of those people who eats all by herself?
Will I have anyone to talk to?
Do I have the appropriate clothes? etc…

This is the “terrified” aspect.

If I don’t have Internet access or the time to upload my daily posts for the next 4 days, I will be back on Sunday. Have a good few days, my friends.

明日の同じ時間頃、私はベリーダンスのフェスティバルに参加するため、エイラットにいます。

前日になってやっと実感がわいてきて、正直「ワクワク」と
緊張感というか恐怖感(!笑)からくる「ドキドキ」、同じぐらい感じてます。

フェスティバルのことを知ったのは約一ヶ月前だったでしょうか。
数日間真剣に悩みました。行くべきかどうか。
でも最終的に行くことを決め、申込書を添付したメールの「送信」ボタンを押した瞬間、
すっかりフェスティバルのことは私の頭から消えたのでした。
と言うか、「ドキドキ」することは強引に頭から追い出したのでしょうか。笑
毎日頑張れる大きな楽しみとしては私の頭の中にインプラントされたのですが、
細かいことは一切考えなかったんです。

地元で週一回受けているベリーダンスのクラスに今週の日曜日に行って思いっきり踊ってから、
(もともとこのクラスが他にワークショップやフェスティバルがないか調べるきっかけ)
フェスティバルへの「ワクワク」感がどんどん盛り上がってきました。
信じられないことにフェスティバルはもう数日後に迫っている、、、!
数日後には一日に複数のクラスを受け、
色んなパフォーマンスやライブをみることができ、
様々なバックグラウンドやダンス・スタイルの先生のもとで学べる!!
もう待ちきれないくらい、楽しみ!!!

でもこう盛り上がっている一方で、「罪悪感」以外表現しようのないものを感じる自分がいました。
もし誰かにこの4日間のフェスティバルに行くことを言う時、
理由を頭の中で一生懸命説明する自分が。
そう、今は自由だから、、、子供もいないし、仕事も重大な責任があるわけでもないしね。
こんな機会は二度と人生でないかもしれないから!

という感じで。

なぜならば、私が住む地域には、私と同年代で
このような4日間のダンス・フェスティバルのような贅沢ができる女性はほとんどいないんです。
私の年代の女性のほとんどは、子育てのまっただ中。
仕事からも、家族からも、4日間もの休暇をとることはできない人達。

私が通っている地元のベリーダンスのクラスでこのことに気付いたんです。
なぜならば、そのクラスに私の年代の人はいないから。
ほとんどの女性が私より10歳以上年上。
夜7時にダンスのクラスを受けることができるくらい、子供がもう大きい人達です。
もしくは約10歳以上年下の、近くの大学に通う学生達。
その間の女性は私以外いないんです。

でもテルアビブやエルサレムのような都会では、
私と同じぐらいの年で、まだ子供もいない生活をエンジョイしている女性に会いました。
私の住んでいる地域がとても家族中心なんですね。

でも明日からは、自分の少数派のステータスを思いっきりエンジョイしようと思います。
フェスティバルでも、もしかしたら地元のクラスと同じような状況かもしれないし、
もしくは私のような少数派に出逢えるかもしれません。
それより何より、ダンスフェスティバルだよ!!
これを忘れてはいけません。

でもこう偉そうに書いていますが実際のところ、
このようなフェスティバルに一人で行くことに必ずついてくる
様々な恐怖感に追われてるのが真実です。

ご飯食べるとき私、一人?
私とじゃべってくれる人はいるのかな?
荷造りした洋服、、、これでいいのかな?

などなど、、、

次の四日間、もしネットがアクセスできない場合は、日曜日にお会いしましょうね。
そのときまで、皆様、お元気で!

Much love,
Kaori

5 Comments leave one →
  1. miko permalink
    January 18, 2012 1:45 am

    わたしもイスラエルへ行ったらベリーダンス習いたいなー。 
    エイラットでの数日間、楽しんできてね。ご飯一人だったり、しゃべってくれる人がいなかったりしたらすごく寂しいけれど、いいじゃない的な感じで気楽に。
    私もニュージーランドやオーストラリアでの生活で寂しい思いをいっぱいしたな。泣きながらご飯食べたりね。毎日泣いてたな。地元のクラブや集まりなんかに積極的に参加したりしてたけれどなかなかうまくいかなかったり。 空回りもいいところ(笑)

    とにかく思いっきり楽しんできてね。報告待ってます!

    • January 19, 2012 2:02 pm

      ありがとうみこ〜、とても励みになるわ、本当に。

      私も空回りばかりしている気がするな、なぜか年をとればとるほど。
      でもできるだけ気にしないで頑張る!

      実際来てみて、すごい人で、別に一人でいても一人じゃないみたいな時が多くて案外大丈夫かも。

      みこがこっちに来た時一緒に踊りに行けたらいいね!

  2. Abby permalink
    January 18, 2012 5:59 am

    Good for you! Dance your belly off! Btw, how is Yuval’s brother? Was it his appendix? Darrin had his out last year – it was quite an ordeal.

    • January 19, 2012 2:04 pm

      Thanks Abby!

      Yuval’s brother is well, although he has to keep a very strict diet for about a month. It wasn’t his appendix, it was his upper stomach and they never found out what caused it.

      I’m sorry to hear about Darrin, but I’m glad to hear he got it taken out!

    • Yuval permalink
      January 20, 2012 2:55 pm

      Hi Abby,
      thank you for your concern.
      My brother had a mild case of Pancreatitis and is pretty much recovered.
      He did lost 7 kilos in 10 days though🙂

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