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138 (Yalla and Ya Allah | ヤッラとヤ・アッラ)

August 22, 2011

A mosque in Jaffa | ヤッファにあるモスク

יאללה (yalla) is a common term heard in conversations in Israel. The first time I noticed it was back when Yuval and I had just started dating in Tokyo. He would talk on the phone with Israeli friends in Japan or online with friends back home, and among the mumble jumble that was Hebrew to me back then, “yalla” stood out because to my ears it sounded like “Allah,” the word for God in Islam. It seemed very strange to me for that word to come out of a Jewish person’s mouth. It almost felt like… I caught Yuval doing something bad.

After he had hung up the phone, I asked cautiously, hoping I wasn’t sounding too suspicious.

“Did… you just say Allah?”

“What? Oh, you mean yalla!” Yuval laughed, as if that cleared up everything.

“What does yalla mean?”

“Like ‘let’s go’ or ‘come on’. Something like that.”

After over a year of living in Israel, I can say from observation that not only is it used in those circumstances but also to end phone conversations. “Yalla, bye.” is a very typical way to hang up. A bit different than “let’s go” or “come on” in this context, but you get the idea.

I’ve also been noticing yalla being used a lot at work. I should note here that the people I work with are very dramatic and lively talkers (a common trait among Israelis) and very quickly raise their voices in every day conversation. To a foreign passerby it may seem like they are yelling at each other, but most of the time, it’s just how they talk. And today, after another typical lively conversation, everyone ended it by lowering their voices back to normal and sighing with what sounded like, “Yalla.”

When I described the context in how the word was used to Yuval, he told me that what they were actually saying was, “יא אללה (Ya Allah).” It means something in the lines of “oh my god” and the Islam word for God, Allah, is actually used here.

I found it interesting that the Jews use the Islam term for God so freely when it’s taboo in Judaism to actually say the name of their God out loud. (Although Allah is a word for God in Islam, and not his name.)

(I also learned that there are 99 ways to say God in Islam!)

Yalla, bye!

יאללה (ヤッラ) はイスラエルの日常会話で良く聞く言葉です。
最初に聞いたのはユバルと東京で出逢って間もない時。
当時ユバルは日本在住のイスラエル人の友達やイスラエルにいる友達と
しょっちゅう携帯やチャットで話していました。
その時はほとんどと言っていいほど理解できなかったヘブライ語の海の中に、
唯一耳に止まった言葉がありました。
それはヤッラ
私の耳には「アッラー」、イスラム教で神様を意味する言葉に聞こえたのです。
この言葉がユダヤ教の人間の口から出て来ることに私はとても違和感を感じたのでした。
それを通り越して、聞いてはいけないことを聞いてしまったような、そんな感覚でした。

彼が電話を切った後、恐る恐る聞きました。

「ねえ、今、、、アッラーって言った?」

「は?、、、あ〜、ヤッラのことね!」と彼は笑いながら答えました。
あの〜、全く何も明解になってないんですけど、、、

「そのヤッラって、どういう意味?」

「早く、とか、さーさー、とか、そんな感じ。」

そしてその後一年以上イスラエルに住んだ今言えることは、この使い方に加えて、
ほとんどの電話の会話が「ヤッラ、バーイ」で終わることです。
ちょっと意味が違いますが、使い方のニュアンスはわかりますよね。

そして最近仕事でもヤッラが良く使われていることに気付きました。
まずここで言っておきたいのは、仕事場の人達は皆しゃべり方がとてもドラマチックで精力的で
(イスラエル人はこれが普通)、日常会話でもすぐに声のボリュームが大きくなります。
通りかかった外国人にとっては、お互い怒鳴りあっているように聞こえるかもしれませんが、
ほとんどの場合は単にそういうしゃべり方なのです。
そして今日もいつものように強弱の激しい会話を終え、声を普通のボリュームに下げた後、
皆ためいきをつきながら、「ヤッラ」に聞こえる言葉を吐き出したのでした。

家に帰って、会話の大体の内容とこの「ヤッラ」の使われ方をユバルに説明したら、
実は「ヤッラ」ではなく「יא אללה (ヤ・アッラー)」と言っていたそうです。
意味は英語の「Oh my god(オーマイガッ=なんてことだ)」みたいなもので、
ここでは実際にイスラム教で神を意味する言葉、アッラーが使われています。

ふとおもしろいなと思ったのは、
ユダヤ教では神様の実際の名前を口に出すのはタブーなのですが、
ここではユダヤ人はイスラム教の神を意味する言葉を自由に使うこと。
(アッラーは神を意味する言葉であって、神様の名前ではないのだけれども。)

(また、イスラム教では神様を意味する言葉が99もあるそうです!)

ヤッラ、バーイ!

Much love,
Kaori

4 Comments leave one →
  1. sumi permalink
    August 23, 2011 11:08 am

    確かにうちのだんなさんも私がのろのろしていると、ヤラヤラー
    と、細かい事は気にしないでさっさと見たいな意味でいつも言っています。

    • August 23, 2011 3:00 pm

      だんなさんがヤラヤラー言ってるの想像できるー 笑

  2. miko permalink
    August 24, 2011 9:34 am

    しみも良く使ってる。私も最近息子に、「さぁ、行くよ!」なんてときにヤッラよく使っているよ。ヤアッラって言葉もあるんだね。おもしろい。

    • August 24, 2011 6:22 pm

      ヤッラって言いやすいし、意味にすごい合ってる気がする。
      アローンもそのうち言うようになるかな?!

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