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137 (Exotic wedding | エキゾチックな結婚式)

August 17, 2011

One of Yuval’s good friends from university got married a few days ago, and we happily attended his wedding in Jerusalem.

I’ve lost count of the number of weddings I’ve attended in Israel, but I’m pretty sure I’ve been to at least 10 already. And I must say this recent one was the most exotic of them all as well as the most traditional, and also what felt had the most personal effort put in to it.

Weddings in Israel are generally exotic to me to begin with, but this wedding was even more so because the groom, Yuval’s friend, is an Afghan, and his bride is French Moroccan. That combination alone was exotic to me.

The traditional aspect was not so obvious to me if it weren’t for Yuval and his friends commenting on it during the ceremony. There were more songs sung, more blessings given. The ceremony was longer compared to others. But what made the strongest impression on me was when the groom started to give a speech. (This is also the reason for the most personal effort aspect; it was the first time the groom or bride spoke in the ceremony.)

When he started to read his speech I thought he was reading his vows to his soon to be bride. But I was surprised to learn that the first half was not about how he met his wife and how he fell in love with her but his longing for Jerusalem. (This is apparently common in traditional weddings.) It was the most perfect, beautiful setting for this really, as the wedding site was on a hill overlooking Jerusalem and the sun was setting in to the city.

But after the part about Jerusalem, the groom did move on to talk about his love for his wife. Followed by his wife’s speech about her love for her husband, often interrupted by her emotional tears.

I couldn’t help but notice how the wedding attendants acted throughout this rather personal and emotional exchanging of vows. Maybe it was because we were in the back, standing, and the people up in front, sitting, may have been different. But the people around us were just going about their business, attending to their children, talking to each other, not even pretending to be listening to what was going on under the chuppah.

I’ve been to weddings both in the U.S. and Japan, and in the U.S., most of the attendees had their full attention to the ceremony and at least half would be in tears whenever the groom or bride got emotional. In Japan, even if some attendees clearly weren’t emotionally involved in the ceremony (concentrating on eating their food, for instance) at least they would be considerate of the emotional moments. But in Israel, if someone wasn’t emotionally involved or listening to the ceremony, they were more…liberal about it. And here I was, nearly teared up from the bride’s tears even when I could barely understand a word she was saying.

One other thing I really appreciated was after the glass was successfully broken and we went to congratulate the bride and groom. The groom gave a blessing to anyone that agreed to be blessed, and when my turn came, despite the fact that I was one of the last in line and he doesn’t know me as well as he knows Yuval and his other university friends, his blessing for me was still very thoughtful and personal. It was not religious but simply his well wishes for me. And if he did that for me, I imagine he must have done so or more with everyone else, and couldn’t help but be touched by that.

先日ユバルの大学時代の友人のエルサレムの結婚式に行って来ました。

イスラエルで出席した結婚式の数はもう忘れてしまいましたが、
10回は出席していると思います。
今回の結婚式はその中でも最もエキゾチックで、伝統的で、そして感情的な式でした。

イスラエルの結婚式は元々私にとってはエキゾチックですが、
今回は新郎がアフガン人、そして新婦がフランス系モロッコ人とあって、
まずその組み合わせ自体がエキゾチックそのものでした。

伝統的だということはユバルと彼の友人達がセレモニーの最中説明してくれたからわかったこと。
今まで出席した式に比べ歌や祈りも多く、セレモニー自体が長かったです。
でも一番印象に残ったのは新郎がスピーチを始めた時のこと。
(最も感情的だった理由も新郎・新婦がセレモニー中にスピーチをしたこと。
今までの結婚式ではなかったことです。)

新郎がスピーチを始めた時、当然のようにお嫁さんとどうやって出逢ったのかや、
恋に落ちた過程などを話しているのかと思いました。
しかし、実はスピーチの前半は彼のエルサレムへの切望を語っていたのです。
(伝統的な結婚式では一般的らしいです。)
この環境としては本当に理想的な場所でした。
会場はエルサレムを眺められる高い位置にあり、セレモニーが進行中、
夕日がエルサレムの彼方へ沈んでいたからです。
本当に美しい光景でした。

エルサレムへの切望の部分の後には、新郎は新婦への想いを語りました。
そして、新婦も新郎への想いを綴ったスピーチを、何度も涙ぐみながら読みました。

この感情的なスピーチが交換されている間、
私は結婚式の他の出席者の様子に気付かずにはいられませんでした。
もしかしたら、私たちは後ろの立ち席にいたからであって、
前の座席の出席者の様子は違ったかもしれません。
でも私たちの周辺の出席者は明らかにスピーチなど聞いていない様子の人が多かったのです。
子供の相手をしたり、大人同士でしゃぺったり、フッパーの下で起きていることに
耳を傾ける振りすらしていませんでした。

私はアメリカと日本の結婚式に何度か出席する機会がありましたが、
アメリカでは大体出席者は全員セレモニーに集中し、
新郎・新婦が感情的になった場合は多くがもらい泣きをするような状態。
日本では、明らかに感情移入していない出席者も(例えば食べることに集中しているなど)
雰囲気にもう少し敏感だった印象。
でもイスラエルでは感情移入していないゲストは一目でわかる感じでした。
私は新婦が涙ぐむたびに何を言っているのかわからないのにもらい泣きしていたくらいなのに!

もう一つとても印象に残ったことは、グラスが無事割られセレモニーが終了し、
新郎新婦におめでとうを言いに行った時のこと。
新郎は同意したゲストには一人一人に対してお祈りをささげていたのでした。
私の順番が来た時には、列の一番後ろだったためもう何人もの後だっただろうし、
しかもユバルや他の大学時代の友達に比べたら私のことをそれほど知らないのにも関わらず、
彼の祈りは私のことを考慮してくれたとても心のこもったものでした。
宗教的な祈りではなく、私の幸せを祈るような内容。
他のゲスト全員に彼が心のこもったお祈りをささげたことを思うと感動せずにはいられませんでした。

I also experienced my first henna ceremony in this wedding. I don’t know any of the traditional meanings or details, but what I do know is there was a a bowl of henna and after it served the bride and groom it was served to the guests, and I have a henna mark on the palm of my hand to prove it. Please excuse once again the (very) blurry pictures! Now that’s some exotic for you.

今回のウェディングでは初めてのヘナ・セレモニーも体験しました。
伝統的な意味はわかりませんが、ヘナが入ったお皿がまず新郎新婦へ渡され、
その後はゲストへ(私の手の平にまだヘナの跡があります!)。
またもやぼやけまくりの写真で失礼します!
でもエキゾチックだと思いませんか?

Much love,
Kaori

3 Comments leave one →
  1. miko permalink
    August 24, 2011 10:05 am

    私は前回イスラエルへ訪問したときにシミの親戚の結婚式に参加したのがはじめてで、とってもエキゾチックで賑やかで楽しかった思い出。ある意味ショッキングな結婚式だったな。日本ではなるべく結婚式には参加しないように努めていた私。イスラエルの結婚式ならいつでも参加OKだよ。

    • August 24, 2011 6:24 pm

      私も今回のウェディングはちょっと衝撃的だった。
      「モロッカイ」って聞いた瞬間、みこ達が行った結婚式もこんな感じだったのかな?って思ったんだよ。
      もうたくさん出席してるからほとんどのウェディングの思い出はごちゃごちゃになってるけど、
      このウェディングはすごい印象的!

Trackbacks

  1. 140 « much love, kaori – letters from Israel

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