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135 (Reunion | 再会)

August 7, 2011

As I was wading in the ocean towards the horizon with a friend yesterday, I forgot where I was for a second. It felt like Israel and my current reality vanished away, and I literally thought to myself (and blurted out to my friend), “Where am I?”

Maybe it was seeing such a familiar face in a place that still feels very foreign to me. My friend and I met during our junior year in college when we both studied a semester in London, and we ended up being roommates in a tiny room in a flat (as the lovely Brits say) shared with 4 other flatmates. That was over 10 years ago! Seeing her who I associate with a time of my life that now feels worlds away suddenly right here, right now, was a bit surreal to say the least.

Or maybe it was the smooth flow of American English we were speaking in. It occurred to me that it’s not so often I converse with a native English speaker (specifically American English) in my daily life, so when I did, that alone made me escape reality a bit.

I also realized this friend and I have been to many places together. During our semester in London, we went to Wales, Dublin, Edinburgh, Amsterdam, as well as many day trips around England and numerous adventures around London. I’ve also stayed at her parents’ house in Florida, as well as her Manhattan apartment when she was living there. After being in such a variety of places together, the moment in the ocean gave me an illusion that we could be in any ocean around the world.

昨日友達と地平線に向かって泳いでいたら、一瞬自分がどこにいるのか忘れてしまいました。
イスラエルと今の現実がその瞬間消えてしまったかのようで、思わず、
「私は今どこにいるの?」と言ってしまいました。

慣れ親しんだ友達の顔を、いまだにとても「異国」に感じるここイスラエルでみたからでしょうか。
この友達とは、ロンドンで一学期を過ごした時に出逢いました。
出逢って早々、合計6人のルームメイトと住むことになったフラット
(イギリス人が言うアパート)の中の小さ〜い部屋を一緒にシェアすることになったのでした。
これも思い返せばもう10年以上前!
今となっては遠い世界と感じる思い出の時期に友達になった彼女が、
突然今の私の現実に登場するのは非現実的以上のもの。

もしくは、私たちがじゃべっていたアメリカン・イングリッシュのせいでしょうか。
私の今の日常生活の中では、英語のネイティブ・スピーカーとしゃべる機会は実はあまりありません。
それが突然、数時間に渡ってしゃべることになると、思った以上に日常離れしたようです。

また、思い返してみればこの友達とは一緒に色んな所に行きました。
ロンドンで一学期を過ごした時に、ウェールズ、ダブリン、エディンバラ、アムステルダムを始め、
イングランドの色んな所への日帰りや、ロンドン中を探検したり。
また、彼女のフロリダ州の実家、マンハッタンに住んでいた時のアパートなど、
本当に色んな場所で一緒に時間を過ごしているので、昨日海の中にいた時は一瞬、
世界中のどこの海にでもいてもおかしくない、と思ってしまったのかもしれません。

But aside from all that, this reunion after nearly 6 years had an extra special meaning because it was in Israel. You see, this friend of mine is my first Israeli friend. (Her family immigrated to the U.S. from Israel when she was a little girl.) She was also one of what turned out to be many Jewish friends, but because I stayed a few days with her family during the spring break of my senior year, it was her family that really exposed me to Jewish culture. It was also then that I was exposed to and surrounded by the Hebrew language for the first time. I never knew then that I would remember and look back on this experience with her family again and again over the years as I met other Israelis and eventually met Yuval.

So, aside from her being a familiar face and us speaking American English and traveling to so many places together, you can imagine how crazy it felt to be swimming with her in the ocean in Israel!

でも何よりも、約6年ぶりのこの再会がイスラエルであったことに意味があるのです。
なぜならば、彼女は私にとって人生初めてのイスラエル人の友達。
(彼女の家族は、彼女がまだ幼い頃にイスラエルからアメリカへ移民したのでした。)
大学で多くできたユダヤ教の友達のうちの一人でもありましたが、
大学4年生の春休みに彼女の実家へ数日間お邪魔したことがあって、
彼女の家族が私にユダヤ教を本格的に紹介してくれたのでした。
またその時初めてヘブライ語を耳にしたのでした。
その当時は、まさかそれから何年間もに渡って、イスラエル人に会うたび、
そしていずれユバルに出逢ってからも、何度もこの思い出を振り返ることになるとは
思ってもいませんでした。

だから、彼女が見慣れた顔だからとか、
アメリカン・イングリッシュを一緒にしゃべったからとか、
色んな場所へ一緒に旅したから以上に、
この歴史があるから彼女とイスラエルの海を一緒に泳いでいる
現実がどれだけクレイジー!と感じたかは想像していただけるでしょうか。

It was strange to be able to understand smaller details about her that used to be all jumbled up in the big mysterious “Israel” fog. I could understand some of what she was saying in Hebrew, I could actually get a sense of where her parents are from, and when she retold some of the stories of the 5 years she lived here in Israel after graduating from college, I could understand and refer to them more than I ever did. (She and her family currently lives in Florida.)

When I had sadly declined her invitation to her wedding in Israel a few years ago, I had thought I probably lost my one chance to ever visit the country. And now here we were, reuniting in Israel. Life is full of surprises, isn’t it?
.
.
Yesterday was also the day when nearly 300,000 people took to the streets all over Israel in the ongoing protests for economic change. We were merely observers this time as we passed by our local protest on the way home, but this coming Thursday we are planning to participate. More on this on another post.

昔は全てがミステリアスな「イスラエル」という雲の中にあったことが、
今回は細かいことが理解できることがちょっと不思議でした。
彼女がヘブライ語でしゃべることが少し理解できたり、彼女のご両親の出身地がどこか想像できたり、
彼女が大学卒業後5年間イスラエルに住んだ時の話を今回また聞き直した時に、
以前聞いた時よりはるかに現実的に想像できることなど。
(現在彼女は家族とアメリカのフロリダ州に住んでいます。)

数年前、彼女のイスラエルの結婚式を残念ながら見送った時、
人生最初で最後のイスラエルを訪れるチャンスを失ったと悔やんだのでした。
それが今、彼女とイスラエルで再会。人生わからないものですね。
.
.
また昨日は、イスラエル中で約30万人の人達が、
現在ずっと続いている経済の変化を訴えるデモに参加した日でもありました。
今回私たちは帰り道に地元のデモを車で通り過ぎただけでしたが、
今度の木曜日に実際参加する予定です。
これについてはまた別のエントリーで。

Much love,
Kaori

3 Comments leave one →
  1. August 9, 2011 12:57 pm

    What a heart warming story. I had a similar expereince at a beach in Tel Aviv with a dear childhood friend who was visiting, though without the added level of full-curcle-ness since she’s not Israeli. For a moment it was as if time and place fell away and we were teenagers in Lake Michigan looking out at the horizon. Water does funny things sometimes, it seems. She also lives in Florida now🙂

    • August 9, 2011 6:51 pm

      Ah, I knew I forgot something in my entry… my thoughts exactly, that water does funny thing sometimes🙂

      And you also made me think of lakes in Michigan… it’s making me smile🙂

      And so funny both our friends live in Florida now!

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  1. 16 July 2012 (Beers) « Meuleh! מעולה | Meuleh | メウレ

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