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125 (Religious recruitment etc. | 宗教の勧誘)

July 6, 2011

Religious ornaments sold in Jerusalem | エルサレムで売られていた宗教的装飾品

“I hate how they try to shove their beliefs down your throat here.”

This is what a friend of ours said the other day, referring to the religious Jews that pass out flyers in the streets and intersections. They live in a predominantly religious neighborhood so they come across this a lot. (A lot more than when they used to live in our kibbutz where it was non-existent, that’s for sure.) He and his wife immigrated from the U.S. nearly a year ago. They obviously didn’t have such experiences back in the U.S.

Something occurred to me when recalling this conversation a few days later.
Jewish people are actually known for not recruiting new members to their religion…
It’s a standard custom for rabbis to turn down a person seeking conversion three times…
Those religious people with the fliers here in Israel, then…

Are they actually only recruiting fellow Jews?

“Yes,” Yuval answered without hesitation when I asked him this.

“They are trying to recruit fellow Jews to their own sects,” he said.

In another words, they are not trying to recruit non-Jewish people like me. After so many years of turning down various forms of religious recruitment (flyers, door-to-door, phone calls, etc) this is a form of discrimination I don’t mind at all, thank you very much!

This reminded me of a time when we were visiting friends in Herzliya (a city next to Tel Aviv). We were walking around their neighborhood and came across three synagogues, all situated right next to each other. “All different sects,” Yuval had explained to me. When I asked our friends about them they told me there are actually 21 synagogues in the vicinity of a 100 meter radius! Since then I have learned that this is not at all uncommon in Israel. If you see a synagogue, chances are there are a few more close by.

I also recalled about a couple whose wedding we attended in Jerusalem last fall. They were visiting us recently and told us they were planning a trip to Cyprus to get married.

“But you already got married! We were there!”

This was, of course, my natural reaction.

It turns out their wedding, which appeared very Jewish in my eyes with the chuppah (wedding canopy), the rabbi, and the breaking of the glass at the end, was not Jewish enough to be recognized in Israel. More specifically, the rabbi that married them was conservative, while only marriages conducted by a Orthodox rabbi is recognized in Israel. (The reasoning behind this can be another post!) The couple went ahead with their wedding knowing this information anyway because the bride wanted to be married by the rabbi she and her family have known their whole lives.

It’s common knowledge that Jewish + non-Jewish couples like Yuval and I can only get married outside of Israel for our marriage to be recognized by the state. But I had no idea that cases like our friends, where Israeli Jewish couples also have to take trips overseas to get the marriage certificate Israel will recognize, is not unusual.

It’s one thing for a person like myself to have less privileges in a Jewish state due to my non-Jewishness. But Jewish people having to prove their Jewishness? It’s something I can’t comprehend.
.
.

「イスラエルでは信仰を強引に押し付けようとするのが嫌なんだよな。」

先日、ある友人がこう言いました。
彼が話していたのは、街角や交差点などで宗教勧誘のチラシを配る信仰深いユダヤ人達のこと。
友人は信仰深い人達の割合が高い住宅地に住んでいるので、チラシ配りに良くあうそうです。
(彼らは最近までチラシ配りが一切ない私たちのキブツに住んでいたので、
より敏感なのかもしれません。)
彼は奥さんと約一年前アメリカから移住してきました。
アメリカではユダヤ教のチラシ配りなどに遭遇することはなかったとのこと。

この会話を数日後に思い出した時にふと考えました。
ユダヤ教徒は勧誘しないことで知られているはず、、、
改宗したい人がラビに三回は断られることが慣習とも言われます。
じゃあイスラエルで宗教勧誘のチラシを配っている人達って実は、、、
同じユダヤ人のみ勧誘しようとしているの?

「そうだよ、」と全くためらうことなくユバルは答えました。
「同じユダヤ人でも、皆それぞれ自分の宗派へ勧誘しようとしてるんだ。」
つまり、私のようなユダヤ教でない者は勧誘の対象ではないということ。
何年間も様々な宗教勧誘(チラシ、自宅訪問、電話等)を拒否し続けてきた身としては、
このような差別は逆に歓迎してしまうほど(!)。

これで思い出したのはヘルツェリーヤ(テルアビブの隣の街)
に住む友達家族のお家に泊まりに行った時のこと。
ユバルと二人で近所を散歩していたら、三つのシナゴーグ(ユダヤ教の礼拝堂)が
隣合わせで建っているのに遭遇。
「それぞれ違うユダヤ教の宗派なんだ。」とユバル。
友達の家に帰ってそのことを話したら、
実は約50平方メートルの範囲内に、
21ものシナゴーグがあるとのこと!
それ以来、これは実は決してめずらしいことではないことを知りました。
イスラエルでシナゴーグを見かけたら、周辺に他のシナゴーグが数軒ある可能性は高いでしょう。

去年の秋に私たちも出席したエルサレムでの結婚式をあげたカップルが
最近遊びに来てくれた時のこと。
彼らはキプロスへの旅行を企画中だと教えてくれました。
なぜ?と聞くと、結婚をするために、と。

「えー!でも去年結婚したじゃない!私たちもその場にいたし!」
と私の自然の反応。

フッパー(ユダヤ教の結婚式で使われる覆い)、
ラビによる儀式の進行、
式の最後に割られるグラスなどが揃い、
私の目には典型的なユダヤ教のウェディングと映った彼らの式は、
実はイスラエルの「ユダヤ教」の基準を満たさなかったようです。
理由は彼らの儀式を進めてくれたラビが保守派であったこと。
でもイスラエルで認められる結婚は正当派のラビによるもののみ。
友達カップルはもちろんこの事実を知りながらも自分たちが希望した結婚式を行いました。
お嫁さんがずっと今までお世話になってきたラビに結婚式を頼みたかったからだそうです。

私とユバルのように、ユダヤ人とユダヤ人でない同士の結婚はイスラエル国内での結婚が
認められてないのは良く知られていること。(ただし外国で結婚すれば、認めてくれます。)
でも友人カップルのように、ユダヤ教でありながら海外で結婚をしないと
イスラエルで結婚が認められないカップルが、
そうめずらしくないことは今回初めて知ったのでした。

ユダヤ教でない自分が、
ユダヤ教国家のイスラエルでユダヤ人と同じ権利がないのは当たり前とみなしてきたけど、
ユダヤ人がいかに「ユダヤ教」であるかを証明しなくちゃならないなんて。
私にとってはるかに理解不可能の世界です。

Much love,
Kaori

2 Comments leave one →
  1. July 23, 2011 4:59 am

    This is very interesting for me to learn about, Kaori.

    • July 23, 2011 10:23 am

      Thank you Mim🙂 Things like this in Israel are endless. It can get overwhelming sometimes!

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