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June 20, 2011

BBQ lunch with friends | 友達とバーベキューランチ

A few of Yuval’s friends from Jerusalem visited us this past weekend.

While sitting out on the porch on Saturday morning, one of them said, “I just realized this is the first Saturday in a long time I don’t hear prayers from mosques. And yesterday was the first Friday night in a while that I didn’t hear rifle shots from Arab weddings.”

Later on in the day when a couple joined us, I asked them if this was the case for them too since they also live in Jerusalem.

“Rifle shots? Arabs shoot rifles during their weddings?” They asked. Obviously it’s not the case for them. The other friend lives next to Arab villages and the couple lives in a Jewish neighborhood. They live only a 15~30 minute drive (depending on traffic) from each other.

The husband of the couple used to work for an organization dealing with the Israeli-Palestinian conflict. I asked whether the organization leaned towards a certain side or was neutral. They were neutral, he answered. “You know, if we are even slightly against the Palestinians we are immediately labeled as right wing!” He said. It made me wonder though… is there such a thing as a “neutral” position in this conflict? It seems like a hard position to define.

While taking a walk through our kibbutz we came across the bet kinesset (synagogue). Yuval’s friend said, “Wow, a synagogue inside a kibbutz? I thought kibbutz people didn’t believe in god!”

Even one-liners and the shortest of conversations can be an eye opener in this country.

先週末、エルサレムからユバルの友達が数人遊びに来てくれました。

土曜日の午前中、ベランダでゆっくりしていたら友達が言いました。「今気付いたけど、モスクのお祈りのアナウンスが聞こえない土曜日なんて何ヶ月ぶりだろう。そして昨夜は同じく久しぶりにアラブ系の結婚式の銃声を聞かない金曜日だったよ。」

数時間後、カップルの友達が合流した時に、先ほどの友達が言ったことを繰り返したら、「銃声?アラブ系のウェディングって銃を使うの?」とびっくりした様子。先ほどの友達はアラブ系の村と隣り合わせの地区に住んでいますが、このカップルはユダヤ系の地区に住んでいます。同じエルサレム内で車で15〜30分(渋滞による)の距離ですが。

カップルの旦那さんはリストラにあう前イスラエルーパレスチナ関連の団体で働いていました。団体がどちらかに傾いているのか中立なのかを聞いたら、中立とのこと。「例えば、もしちょっとでも対パレスチナだとすると自動的に右翼と分類されてしまうんだ!」と彼は言いました。ふと思ったのですが、、、この争いで果たして「中立」のポジションは存在するのでしょうか?定義不可能なような気がします。

キブツ内を散歩していたら、ベット・キネセット(ユダヤ教の礼拝堂)を通り過ごしました。ユバルの友達はびっくりした様子。「キブツの中にベット・キネセットがあるなんて!キブツの人は神様を信じてないと思ってた!」と言いました。

ちょっとした発言や短い会話からも、イスラエルでは発見があります。

Much love,
Kaori

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