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May 10, 2011

A local vegetable stand | 地元の野菜屋さん

Greetings from Japan!

It sure was a journey to get here, but once I arrived it’s strangely felt like I never left.

日本からこんにちは!

到着するまではかなりの長旅に感じましたが、
いざ到着したら一年近くも離れていたことが嘘みたいな、不思議な感覚に包まれています。

Ben Gurion Airport | ベン・グリオン空港

Now, about that journey.
Nearly a year since my last encounter with Israeli airport security couldn’t be long enough! I’m sure people who don’t particularly like or have interest in Israel are unlikely to end up in Ben Gurion Airport, but if they ever do, man is it ever a thing that can potentially turn them off from the country forever.

I got off relatively easy thanks to Yuval being on my side, but it still took me nearly an hour just to get through security. In front of us was a photo journalist probably from Europe who nearly lost his patience. After shouting to one of the officers, he was still stuck in line to have his luggage manually checked (a second check following the x-ray scan) when I was freed to go to my airline counter. We also witnessed a young East Asian looking girl being drilled with questions, then being held as her luggage and some of her clothes were taken away to be thoroughly checked. A woman traveling alone to Israel is apparently a big red flag, as I’ve learned from experience.

I can sympathize with the need for security, but the tone of the officers are so aggressive and suspecting. Naturally this inevitably provokes defensiveness from the interrogated even when they have nothing to defend, but most people around me were taking it very well. (One thing I couldn’t help notice was that all the female officers were very attractive! I wonder if that’s a requirement for the job??)

Compared to this and my layover in Uzbekistan, Narita Airport felt smooth as silk. It felt clean, friendly, efficient, organized. And after nearly a year, it felt so good to receive the benefits of a native citizen. Like going in the “Japanese Passport” line and sailing through like a breeze.

まず長旅について。
イスラエルの空港セキュリティーは約一年ご無沙汰してましたが、短すぎたと感じてしまうほど!イスラエルに対して好奇心や興味が特にない人々がベン・グリオン空港に来る可能性は多分少ないでしょうけど、ここのセキュリティーを経験したら訪れる気は一気になくなってしまう人も少なくないのでは。

私は隣にネイティブのユバルがいたのでまだ軽く済んだほうでしたが、それでもセキュリティーを突破するだけに約一時間近くかかりました。私たちの前に立っていたフォト・ジャーナリスト(ヨーロッパ出身にみえた)はかなりイライラ。警備員に対して怒鳴り散らした後も第二弾の荷物チェック(第一弾のレントゲンチェックの後の更なるもの)の列にとどまっていました。彼は飛行機に間に合ったのでしょうか。他に目についたのは東南アジア系と思われる若い女性がかなりアグレッシブで長時間に渡る質問攻めにあった後、荷物と着ていた洋服の一部まで念入りにチェックされていた姿。私も経験から言えることですが、女性の一人旅はイスラエルの空港ではかなり要注意とされるみたいです。

ここまでのセキュリティーを行わなければならない必要性もわかりますが、警備員の質問の仕方がとにかく攻撃的で疑い深い。このように質問をされれば、質問を受ける側も防衛的になってしまうのも当たり前。でも私たちの周りの多くの人たちは惑わされることもなく交わしていて、感心してしまいました。(後もう一つ気づいたのは女性の警備員が全員とても美しかったこと!雇用条件なのでしょうか。)

このイスラエルの空港での経験と乗り継ぎがあったウズベキスタン空港の後では、成田空港がより一層スムーズに感じました。なんて清潔で、親切で、手際が良くて、整っていることでしょう。また、約一年ぶりにその国の国民として受けられる待遇がどれだけ気持ち良かったことか。例えば「日本のパスポート」の列に並び、あっという間に通過できたこと。

Next morning I was woken up at 6am by my niece. I’ve missed her adorable self.

I arrived smack in the middle of Golden Week, a cluster of national holidays, so my parents and my brother’s family took a trip to the zoo one day.

次の日の朝、約6時頃に姪っ子に起こされました。
このかわいい顔をみれるの、かなり楽しみだった〜。

ゴールデンウィーク真っ最中に着いたので、ある日両親と兄家族と近くの動物園に出かけました。

I’m usually not a big fan of zoos, but this one was actually very impressive. It was very spacious and the animals roamed very freely. They weren’t caged in and didn’t look depressed.

動物園というと動物がおりの中に閉じ込められている印象が強くあまり好きではなかったのですが、今回行った多摩動物園はそんな印象を吹き飛ばすようなとても広々として素敵な動物園でした。動物たちがとても生き生きしているようにみえました。

The dimness of public spaces still throws me off. Train stations, trains, shops, apartment corridors… energy saving efforts everywhere.

公共の場がどんより暗いのにはまだ慣れません。
駅や電車の車内、お店、マンションの通路、、、節電の取り組みがそこら中にみられますね。

Many escalators have been shut down.

多くのエスカレーターも運転中止。

A random photo to close the entry for today. Don’t tell me that didn’t bring a smile to your face. I love English on Japanese packages!!

そして最後に、これは英語のネイティブスピーカー向けに載せた写真なのですが、英語の内容がなんとも日本ぽくてキュート。今ではネット上で人気の専門サイトが存在するほどの「ジャパニーズ・イングリッシュ」。大好きです。

Much love,
Kaori

2 Comments leave one →
  1. Sammi Moe permalink
    May 16, 2011 7:50 pm

    Hi there! Enjoy your time in Japan, and please give my regards to your family! I look forward to seeing pictures and hearing all about the time you spend there.
    Did I tell you I have a friend here named Masa, who is from Japan. His family is still there, but they were all ok from the earthquake and all. He talks with them often and gives us updates on the progress of repairs. We are not seeing as much on TV lately, so please keep us up to date. Hugs to the family and you!
    Sammi

    • May 21, 2011 10:07 am

      Hi Sammi,
      I got back two days ago and will start uploading stories etc soon. I’m glad Masa san’s family is okay!
      My family is all okay too, life seems relatively back to normal in Tokyo but it’s still a long journey back to restoration.
      Love to you and your family🙂
      Kaori

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