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55 (Environmental Awareness 1 | エコ意識1)

September 29, 2010
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A plastic bottle recycle box in Israel.
イスラエルのペットボトル用のリサイクル・ボックス。

One of the first cultural shocks I experienced upon arriving in Israel was the awareness level towards environmental issues.

It all started with the most basic and inevitable daily chore: taking out the trash.

今年の五月末にイスラエルに来て早々、カルチャーショックを受けたことの一つが
こちらの環境問題に対する意識(省略して「エコ意識」)の低さでした。

まず最初に気付いたのは日常生活には欠かせない、ゴミの処理の仕方。

日本語訳へ

Maybe I should first explain what I was used to. Back in Japan, trash disposal systems differ with each district, and my parents’ district where I lived for about 10 months before coming to Israel was relatively strict and detailed. Their district was also among many that had already started charging for mandatory district specific trash bags.

First you had to separate your trash according to specified categories, then take it out on designated days according to the trash pickup schedule. For instance, “non-burnbable trash” was only picked up twice a month. Believe me, without the district’s trash separation guide and pickup calendar, I may as well been buried under all the trash that I forgot to take out.

My parents lived in a large apartment complex and perhaps there was a collective consciousness to keep the communal areas pleasant as possible. On any given trash day, not a single trash bag’s contents violated any of the district guidelines, all perfectly lined up like straight-A students. But when I lived alone in the city, it wasn’t unusual to see a trash bag left behind for weeks because the contents weren’t separated correctly. (I had a few of those instances in the beginning myself.)

It may take a very long time before every single Japanese citizen follows their district guidelines, but at least the separating and different trash pick-up days is common knowledge by now. There are also environmental consciousness campaigns like the 3R’s (Reduce, Reuse, Recycle) turned in to hip public service announcements on TV, or portable shopping bags (“eco bags”) sold everywhere in flashy colors and designs. These are just a few among many examples and efforts that have made environmental consciousness seep in to Japanese society.

This is more the reason why the trash disposal system here in Israel was so shocking to me. First of all, you can throw your trash 24 hours a day, 7 days a week! Just throw it in to your nearest dumpster! Separating trash is basically…non-existent! Paper, plastic, Styrofoam, aluminum foil, cardboard, glass, cans, it all goes in together!! If I were to do something out of habit such as peel the paper label off a glass bottle, I can just imagine the teasing and laughing from Yuval or his brother’s family.

Recycling options do exist here, and so far I’ve seen them for newspapers, plastic bottles, and batteries. But consciousness such as try to reduce the amount of trash or try to be creative in how we dispose our trash to lessen the impact on the environment is not strong here at all. I hardly see any environment-related messages or campaigns in my daily life. (Although during the World Cup when we had access to TV, I remember that a “Save Water” commercial ran frequently.) I don’t think the people are to blame, there just hasn’t been much effort to spread awareness.

What Yuval has told me regarding all this is, “When the state is busy dodging threats and bombs within and from its neighbors, we can neither afford the money or effort towards something like environmental awareness.” Other than “I see,” I really didn’t have much else to reply. In Japan the government has made significant effort and investment in environmental awareness. Perhaps that can be seen as a sign that Japan has the luxury to do so.

I hope to pick up environmentally related issues here in Israel as I notice them from now on. For the next environment entry, I plan to take up the solar water heating system here in Israel that’s supposedly been around for a few decades now.


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日本では住む区市町村によってゴミの分別や収集もそれぞれですが、
私がイスラエルに来る前の約十ヶ月間住んでいた実家の市は
かなり厳しく細かく、指定ゴミ袋も有料でした。

分別項目に加え、ゴミ収集日も、例えば燃えないゴミは月に二回だったりで、
市の「ゴミ収集」マニュアルなしでは出し損ねたゴミに埋もれてしまっていたでしょう。

実家は集合住宅だからか、ゴミ収集場所はいつも優等生なみに
ルール通りにきちんと処理されたゴミ袋が並んでいましたが、
一人暮らしの頃は分別されずに捨てられたゴミ袋が何週間も収集されず
放置されたまま、なんてめずらしいことではありませんでした。
(私もゴミの処理方法が良くわからない頃、分別をちゃんとしないまま
出してしまい、次の日「分別されていません」のシールが貼られた
自分のゴミを慌てて持ち帰ったことが何度かありました)

日本国民全員が区市町村の基準通りにゴミを処理する日はまだまだ遠いかもしれませんが、
分別をすること、ゴミ収集日が種類によって異なること、などは日本ではもう一般知識ですよね。
また、「3R(Reduce, Reuse, Recycle)」のCMがテレビに流れたり、エコバッグが流行したりと、
一般的に「エコ意識」が浸透している。

だからなおさら、イスラエルのゴミの処理法にはびっくりしてしまったのです。
まず、ゴミは24時間、365日、常備されている大型ゴミ容器へいつでも捨てられる!
分別は、、、ないと同然!
紙、プラスチック、発砲スチロール、アルミフォイル、
ダンボール、ガラス、缶など、、、、全〜部一緒!
くせで、ガラスの瓶から紙のラベルをはがすような面倒なことをしようとすれば
ユバルやお兄さん家族に笑われるのが想像できてしまうほどです。

リサイクルの選択が全くないわけではなく、
新聞紙、ペットボトル、乾電池の収集場所はみたことがあります。
でも「ゴミを減らそう」とか、
「ゴミの処理の仕方を工夫して環境に対する影響を少なくしよう」
などの意識があまり感じられないのです。
環境保護の意識を広めるキャンペーンなども日常生活の中でみることはほとんどありません。
(ワールドカップ開催中テレビをみる機会があった時は
「水を大切に」のメッセージのCMは良くみました)
イスラエル国民に関心がないのではなく、単に「エコ意識」を広める試みがほとんどない印象を受けました。

ユバルが言うには、
「イスラエルは国の安全を確保するのに精一杯なのだから
環境保護のキャンペーンに費やすお金も精神的な余裕もない」だそうです。
なるほど、と思うほかに返す言葉がみつかりませんでした。
日本では政府が努力と予算を環境問題に費やしているし、
また商業的にもエコファッションや環境に優しい洗剤商品などの例にみるように、
いい意味でも悪い意味でも「流行」にさえなっている気もしますが、
それはある意味、国に余裕がある証拠なのかな、などとも考えさせられました。

今後もイスラエルでの「エコ意識」に気付くことがあるたびに、取り上げていきたいと思います。
次回は、さんざん「エコ意識」がないと嘆いたばかりですが
ここイスラエルに何十年も前から存在している太陽光温水装置システム
を取り上げる予定です。

Much love,
Kaori

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