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19 (Gilad Shalit held captive for 4 years)

June 28, 2010

Fans light candles in solidarity for the release of Gilad Shalit at a recent Idan Raichel concert
先日のイダン・ライフェルのライブにてギルアド・シャリートの解放を願うろうそくを灯すファン

4 years have passed since Israeli Defense Forces (IDF) soldier Gilad Shalit was captured by Palestinians and became prisoner of Hamas. His name has had a strong presence in the news here in Israel for the last week or so. A 12-day protest march began on Sunday at the Shalit residence in northern Israel and is scheduled to end in front of the prime minister’s residence in Jerusalem. 10,000 participants were estimated in the march yesterday. At the Idan Raichel concert we went to two days ago, ribbons and candles were handed out at the entrance to express solidarity for Gilad’s release.

Yuval told me it is the IDF’s policy to bring back all soldiers home, alive, injured, or dead. Gilad Shalit’s situation is quite the contrary. He is captured in Gaza, which is approximately only 5 kilometers away from his homeland. To know he is that close and to still not be able to bring him home after 4 years. How excruciating is that for his family? How does that make the current and future IDF soldiers feel?

When I first learned of Gilad Shalit, I had what I imagine to be a typical reaction: what is the Israeli government doing? Shouldn’t they be doing whatever they can at all costs to get him released? It is the humane part of me that automatically wishes for his release as soon as possible regardless of the costs. It is the humane part of me that accepts the fluorescent ribbon for Gilad at the entrance of the Idan Raichel show and tie it around my neck.

But with everything concerning the Israeli-Palestinian conflict, every new information I learn makes me realize that the situation is very complicated and is beyond just humane reaction or emotion. Hamas is asking for the release of 1,000 Palestinian prisoners in exchange, many of whom are convicted of terrorist acts. If those prisoners are released, what kind of threat will they impose on Israeli society? And how will that make the families of victims of terrorist attacks? Complicated, isn’t it?

イスラエル国防軍(IDF)兵士ギルアド・シャリートさんがパレスチナ人によって誘拐されハマースに監禁されてから4年がたちました。イスラエルのニュースではここ一週間ほど、ギルアドさんの名前が大幅に取り上げられています。12日間に及ぶデモ行進が日曜日にシャリート家宅があるイスラエルの北部から始まり、エルサレムにある首相官邸の前で終わる予定だそうです。昨日は1万人の参加者が推定されました。先日私たちが行ったイダン・ライフェルさんのコンサートでも入り口でギルアドさんの解放を願うリボンやろうそくが配られていました。

兵士の状態がどうであれ母国に連れて帰ってくるのがIDFのポリシーであることをユバルが教えてくれました。ギルアドさんの状況は正反対です。彼が監禁されているガザは彼の母国から約5キロ足らずの距離。それほど近くにいるのに4年たってもいまだに彼を連れ戻すことができていません。彼の家族はどんな思いでいるのでしょうか。現在そして将来の兵士の心境はどんなものでしょうか。

私が最初にギルアドさんのことを知った時、恐らく一般的と思われる反応をしました。イスラエル政府は一体何をしているのだろう?何を犠牲にしてでも彼を解放するためにすべきじゃないのか?私の中の人道的な部分がギルアドさんの一秒も早い解放を願い、イダン・ライフェルさんのコンサートでもギルアドさん解放のためのリボンを受け取り首のまわりに結びつけるのです。

でもイスラエル・パレスチナ問題について増える知識全てと同様、このギルアドさんの問題について新しい情報を知るたびに、問題の複雑さを知り、単に人道的な反応や感情だけでは済まないものだと実感します。ハマースはギルアドさんを解放する条件としてパレスチナ人捕虜千人の解放を求めています。捕虜大半がテロ行為の有罪判決を受けています。もしこれらの捕虜が解放されるとすれば、イスラエルにどれだけ危険な影響を及ぼすでしょうか?そして、テロ行為の被害者家族はどのような心境になるでしょうか?とても複雑でしょう?

Much love,
Kaori

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