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Thoughts on music

May 17, 2013

How was your week, my friends? Mine was all out of whack. Yuval and I took a 5-day trip to the Istria region of Croatia from last Wednesday and came back late this Sunday night / early Monday morning. (Croatia was a beautiful country… to be saved for another post.) I went to work after barely 2 hours of sleep and kind of sleepwalked throughout the whole day.

The Shavuot holiday followed shortly after on Tuesday evening with festivities in the kibbutz. The next day felt like Shabbat (Saturday) and totally threw me off again. I’m glad the weekend is here.

皆様の一週間はいかがでしたか?
私は曜日感覚がない、ちょっぴり異常な一週間でした。
先週の水曜日からクロアチア北部のイストリア地域に5日間の旅行へ出かけ、
今週の月曜日の真夜中に帰ってきました。
(とても美しい国でしたよ、、、これはまた別のエントリーで。)
約2時間うとうとした後仕事に行き、丸一日夢の中で過ごしたような、、、辛かった 笑

火曜日の夜はシャヴオートという祝日のイブで、キブツでお祭りがありました。
翌日は祝日で、水曜日にも関わらずシャバート(土曜日)みたいで、体も頭も軽い混乱状態。
週末がやっときてくれてありがたいです。

* * * * *

I found this Tel Avivan rendition of Radiohead’s “Kharma Police” via Israel21C. I think it’s a pretty fantastic cover, being totally authentic while staying true to the original at the same time. This video also unexpectedly sent me on a long thought process about my relationship with music.

Radiohead used to be one of my favorite bands. It’s not that I don’t like them any more now, I just don’t really listen to music any more. It felt really strange typing that because just a few years ago music was such a big part of my life.

I used to put aside a monthly budget for music (along with books), and I relished my time spent flipping through new and used CDs. (The last time I was in Tokyo I was deeply saddened, though not surprised, to find that most of the used CD / record stores I used to frequent had gone out of business.) I used to listen to albums in their entirety, during commutes, while doing the laundry and cleaning my apartment on the weekends, and sometimes to do just that – to just listen to music. If those albums were in tape format instead of CDs, they would have been totally worn out thin from me listening to them so many times.

“OK Computer”, the album that includes the original “Karma Police”, was one of those albums. The first recollection I have of the song is from my days as a radio DJ at my college radio station. Back then it was just a song that was on the playlist, but I fell in love with the song and the album a few years later while living in San Francisco. I continued to listen to the album during a difficult transition moving from San Francisco to Tokyo, and while I slowly and gradually learned to love living in the latter city. It is still one of my favorite albums of all time.

But I haven’t really listened to it for a while now, or any of the music from my library really, like I used to once upon a time. Now that I think about it, I’m realizing I pretty much stopped listening since coming to Israel. It’s almost as if I can’t identify with the music any more, the music from a phase of my life that now feels very far away. The way I listen to music today is mostly through Israeli radio, and I do like a lot of what I hear. But I don’t find myself wanting to listen to something over and over again like I used to.

Nowadays I find myself turning to podcasts most of the time. Perhaps after being surrounded by a language that is still very foreign to me during the day, I crave the familiar back at home. One of my favorite things to do is to cook up a long meal or bake in the kitchen while listening to podcasts like This American Life, Bullseye, The Moth, Woman’s Hour, and Selected Shorts.

But this “Karma Police” cover by Israeli artists Rotem Shefy (vocalist) and Leat Sabbah (cellist/arranger) strangely married my past and current relationship with music. Maybe I’ll try to give “OK Computer” a listen again. I wonder how it will sound and feel in my current Israeli environment.

I hope you have a good weekend my friends.

先日Israel21Cというサイトからテルアビブ出身のアーティストによる
レディオヘッドの「Kharma Police」のカバー曲を発見しました。
エキゾチックでがらりと変身しながらもちゃんとオリジナルの面影があり、
かなり素敵なカバーだと思いました。
またこのビデオによって私の個人的な音楽への思いを考えさせられました。

私はレディオヘッドの大ファンだったんです。
過去形になってますが別に彼らを嫌いになったわけではなく、
私が総合的にほとんど音楽を聴かなくなってしまったんです。
こう実際文章に書いてみると、とても不思議な感じがする。
なぜならば数年前まで音楽は私の生活の中でなくてはならないものだったからです。

毎月音楽のための予算があったくらいで(本と共に)
レコード屋さんに行ってCDをあさる時間は私にとって貴重な時間でした。
(最近東京に行った時ショックだったのは昔常連だったCD屋さんのほとんどが
閉店していたこと、、、)
当時はシングルだけではなくアルバムを最初から最後まで丸々聴くのが好きで、
通勤中や週末洗濯や掃除をしている最中など、
もしくは何もせずただ音楽を聴きたくて聴いていた時もありました。
何度も何度も聴きまくって、もしCDではなくテープだったら
間違いなくすり切れてたアルバムもたくさんありました。

「Karma Police」が含まれるアルバム「OK Computer」はそのようなアルバムでした。
「Karma Police」の一番最初の思い出と言えば大学のラジオ局のDJをしていた時に
よくかけた曲で、その当時はただ単にプレイリストの中の一曲でしたが、
数年後サンフランシスコに住んでいた時に「OK Computer」の素晴らしさを発見し、
見事にはまってしまったのでした。
その後サンフランシスコから日本へ帰国後、生活や環境に慣れるまでの苦しい時期も
聴き続け、そして徐々に東京の生活が大好きになって行く中もずっと聴いたアルバム。
今でも人生の中で大好きなアルバムの一つです。

でもここしばらく聴いてないし、このアルバムに限らず他の音楽も昔のように聴いてません。
考えてみると、イスラエルに来てから音楽を聴かなくなったような気がします。
昔聴いていた音楽に共感できない気がするというか、
聴いていた頃の自分と当時の生活が余りにも遠い過去に感じるからかもしれません。
今は音楽と言えばイスラエルのラジオから聴くのみ。
いいな、と思う曲はたくさんあるのですが昔のように家でも何度も聴きたくはならないんですよね。

ここ数年は何かを聴くと言えばとことんポッドキャストを聴いています。
未だに半分以上理解できない言葉に一日中包まれた後は、
すーっとはいってくる言葉を欲しているのかもしれません。
最近癒しと感じるのは台所でちょっと複雑で時間のかかるレシピをトライしてみたり、
パンやお菓子作りをしながらポッドキャストを聴くこと。
英語ではThis American LifeBullseyeThe MothWoman’s HourSelected Shortsなどを聴いていますが日本語で何かお勧めありませんか?
くにまるジャパンのラジオバイオグラフィー
ラジオの街で逢いましょうはたまに聴いているのですが。

でも今回みつけたこのイスラエル人アーティストRotem Shefy(ボーカリスト)と Leat Sabbah (チェロ奏者・アレンジ)による「Karma Police」のカバーは、私の過去と現在の音楽との関係をミックスした不思議な感じ。
また「OK Computer」が聴きたくなりました。
現在のイスラエルの生活の中で聴く「OK Computer」、どのように心に響くのだろう。

長くなってしまいましたが、皆様良い週末を☆

Much love,
Kaori

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2 Comments leave one →
  1. May 24, 2013 3:29 pm

    I was thinking about Nirvana the other day – radio stations rarely play any Nirvana any more, it seems. (Although hearing “Come As You Are” on 6 music got me thinking about this, so not strictly true!) But I wondered why an artist that was so popular has been left behind…

    I haven’t listened to OK Computer for ages either and like you it was one of my favourite albums back then…wow, 16 years ago!

    Hope you’re well~

    • May 27, 2013 5:39 am

      Hey PA!
      They actually play Nirvana on the radio here quite a bit, or at least on the station I most listen to. Or maybe I only think so because I happened to hear their 90s hour a few times, and a 90s hour is of course not complete without Nirvana. But the fact that they have an hour dedicated to that era and how it’s considered “oldies” now makes me feel old! :) I love how Nirvana instantly takes me back to that time, more than other artists.

      OK Computer was 16 years ago?? Wow!

      Hope you’re doing well too :)

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